Regarding this election: we hear you, we understand, and we are with you.

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Dear worker cooperative members, supporters and allies,

We’ve heard from so many of you how this election is terrifying, and want to open by saying we hear you, we understand, and we are with you. We are together. This election leveraged white supremacy, misogyny, homophobia, xenophobia, Islamophobia, ableism, anti-Semitism, transphobia, and a weakened Voting Rights Act to elect a demagogue President and consolidate right-wing control of the Congress and several states.

The results left us frightened for this country and its most vulnerable people.

Like many of you, when we heard the results our breath caught – we paused. And now we’ve come out on the other end of deep reflection. We’ve been reflecting on the politics of hate, but also on the relevance of our own purpose in strengthening, supporting, developing, and advocating for worker co-ops. We considered what this election means for this work, our networks, and of course our members. In many ways this moment – this detour – is clarifying and focusing.

Worker cooperatives have always been about survival, resilience, and sanctuary – and we still are today. Whether under fascism in Spain, Jim Crow racism in the US Southeast, or Trumpism in 2017, we deeply believe that worker ownership remains a powerful tool of self-determination and mutual aid in the face of government-sanctioned repression.  

We have emerged hopeful, because we have a plan. We are rededicated to our work and clear about why we do it and with whom. Specifically, we see three critical paths forward:

  • Local work. It is more important than ever to focus our efforts where we can make a difference and where we have already built momentum and support for the values we represent. In the coming year we will direct our strategy and energy to double down on local-level (and in some cases state-level) policy advocacy work, base-building, and relationships.
  • Movement partnerships. We feel a critical and urgent need to build more intentional partnerships with sanctuary movements, movements for immigrants’ rights, and racial justice movements.  We are already actively identifying and reaching out to groups with whom we share common cause.
  • Member power. Now is the time for people who care about justice and democracy to join together to amplify our voices and increase our power. There’s never been a more pressing time in our organization’s history to build our membership. We call on our member base to get involved in the Federation’s member councils, local chapters, and national leadership.

Local organizing, movement partnerships, member base-building – these are tried and true strategies for building people’s power. They amplify our strengths and enact our core values.

We will keep up our work, and we will do it with a sharper focus and a renewed sense of urgency. We ask you to keep up your work, and plug in to the USFWC and DAWI. Bring your talents and passion and resolve, and use them to fuel the growth of a grassroots movement to build an economic system with values of human dignity and environmental stewardship at its core.

We’re here to fight, and we hope you are too.

US Federation of Worker Cooperatives, staff and board

Democracy at Work Institute, staff and board


Queridas y queridos miembros cooperativistas, aliados, y sustentadores,

Hemos escuchado de muchos de ustedes como estas elecciones son aterradoras. Aquí queremos comenzar diciendo que les escuchamos, les entendemos y estamos con ustedes. Estamos todas y todos juntos. Estas elecciones se aprovecharon del racismo y de la supremacía blanca, misoginia,  homofobia, xenofobia, Islamofobia, discriminación contra personas de necesidades especiales, anti- Semitismo, transfobia, y de una desgastada Ley del Derecho al Voto para elegir a un Presidente demagogo y consolidar el control de la ultraderecha en el Congreso y en varios estados.  

Los resultados nos han dejado consternados y aterrados por este país y las poblaciones más vulnerables.

Al igual que ustedes, cuando escuchamos los resultados se nos fue el aliento- nos congelamos. Y ahora estamos saliendo del estado de shock para reflexionar profundamente. Hemos estado reflexionando sobre las políticas del odio, pero también sobre la relevancia de nuestro propio propósito de fortalecer, apoyar,  desarrollar y abogar por las y los trabajadores de cooperativas. Estamos reflexionando sobre el significado de estas elecciones para nuestro trabajo, nuestras redes,  y por supuesto para nuestros miembros. En muchos sentidos, este momento – esta desviación – es un momento de clarificar y enfocar.  

Las cooperativas siempre han sido una forma de sobrevivencia, de resistencia, y un santuario- y todavía lo son hoy en día. Ya sea que nos enfrentemos al fascismo de España, el racismo de el Sureste de Estados Unidos, o el Trumpismo de 2017,  creemos profundamente que la propiedad de los trabajadores es todavía una herramienta poderosa de auto-determinación y apoyo mutuo frente a la represión del gobierno.

Estamos emergiendo llenos de esperanza porque tenemos un plan. Estamos dedicados a nuestro trabajo, tenemos claridad de lo que hacemos y del por qué y para quién. Específicamente, vemos tres caminos críticos a seguir:

  • Trabajo local. Es vital ahora más que nunca enfocar nuestros esfuerzos donde podamos tener efecto y hacer la diferencia; donde ya hemos construido momentum y apoyar a los valores que representamos. En el año que viene, dirigiremos nuestra estrategia y energía a redoblar nuestros esfuerzos a nivel local (y en algunos casos a nivel estatal) en cuestión de políticas públicas, trabajo de cabildeo, construcción de un movimiento de base, y establecer relaciones.  
  • Alianzas con movimientos. Sentimos una necesidad crítica y urgente de crear más alianzas con un propósito intencional con movimientos santuarios, movimientos por los derechos de inmigrantes, movimientos de la justicia racial y económica. Desde ahora mismo ya estamos identificando estos movimientos y comunicándonos con grupos con quienes compartimos causas comunes.
  • Empoderamiento de la membresía. Ahora es el momento para que aquellos a quienes les importa la justicia y la democracia se unan al movimiento para amplificar nuestras voces e incrementar nuestro poder. Nunca antes en la historia de nuestra organización ha habido una razón tan necesaria y urgente para fortalecer la membresía. Les hacemos un llamado a todas y todos y cada uno de nuestros miembros de base a involucrarse en los consejos miembros de la Federación, en los capítulos locales, y en el liderazgo nacional.

La organización local, la alianza con movimientos, la construcción de una membresía de base sólida– estas son estrategias probadas y efectivas para construir el poder popular. Amplifican nuestras fuerzas, y representan nuestros valores principales.    

Continuaremos con nuestro trabajo,  y lo haremos con una determinación enfocada y son un sentido renovado de urgencia. Les pedimos que continúen haciendo su trabajo,  y que se conecten con la USFWC y DAWI. Traigan sus talentos, su pasión y determinación, y usenlos para alimentar el crecimiento y fortaleza de un movimiento de base para construir un sistema económico con valores humanos dignos y respeto cuidado medio ambiental como valores centrales.

Estamos aquí listos para pelear, y esperamos que ustedes también.

US Federation of Worker Cooperatives, personal y Junta Directiva

Democracy at Work Institute, personal y Junta Directiva

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